parution 27 août 2020  éditeur Steinkis  Public ado / adulte  Thème Historique

Dr James Barry

La vie mystérieuse, insolente et héroïque du

Simone nous l’avait dit « On ne naît pas femme on le devient ». Or pour être médecin au XIXème siècle, il faut devenir homme. C’est ainsi que James Miranda Barry marqua son époque.


Dr James Barry : La vie mystérieuse, insolente et héroïque du (0), bd chez Steinkis de Bauthian, Maupré
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  • Scénario Yellow Star Yellow Star Grey Star Grey Star

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  • dessin Yellow Star Yellow Star Grey Star Grey Star

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©Steinkis édition 2020

L'histoire :

Ce petit irlandais, comme certains le surnomment, surprend par sa pratique de la médecine. Il écrit sa légende grâce aux patients qu’il soigne, les uns après les autres. Ce n’est pas au goût de tout le monde. Mais cet homme investi cache un secret des plus importants : c’est une femme. Ce qui explique que certains lui trouvent un physique assez... délicat. « Questionnez-vous mon honneur ou ma virilité, lieutenant ? Je me ferais un plaisir de vous démontrer les deux ». Un protecteur et un intellectuel ont permis de réveiller en elle une vocation. Être femme et médecin sont deux choses impossibles à une époque où l’on considère les femmes comme des pions, juste bonnes à créer des alliances. Alors elle prend les habits d’un homme et devient James Barry, pour faire court. Elle part à la Réunion et prend part à la pacification de l’île. L’idée que l’homme blanc est supérieur aux autres est prégnante. Tuer sans vergogne ces peuples autochtones est chose normale, mais que des colons soient tués, voilà chose horrible. « Je suis un homme de science, lieutenant. Je réserve ma foi à dieu. Les individus, je les juge à leurs actes ». Cette prise de position n’est pas au goût de tous. Qu’importe, il ne va pas changer pour plaire et fera toujours tout pour défendre son honneur. Il exige une seule chose et en fait une demande express à son assistant : une fois qu’il sera mort, qu’on l’enterre sans toucher à son corps.

Ce qu'on en pense sur la planète BD :

Il n’est pas si lointain, le temps où les femmes ont acquis le droit de faire les études et métiers de leur choix. Alors quand au XIXème siècle, vous êtes du sexe faible et que vous vous verriez bien médecin, ça coince. Les dames n’ont pas assez de cerveau pour faire un tel métier. Grâce à une structure progressiste, Margaret Ann Bulkley est devenu James Miranda Barry (1789 - 1895) et intègre une école de médecine. Le fait marquant repose sur la qualité du médecin qu’elle est devenue entre l'Inde et l'Afrique du Sud, la Jamaïque et le Canada. Sa vision du monde et de la santé est novatrice, à l’encontre de l’air du temps, très rigide. D’ailleurs, sa franchise face à la mauvaise foi, aux mauvais traitements, à la cruauté humaine, lui attire des ennemis qui lui nuiront toute sa vie. Comment ne pas être inspiré par une telle histoire ? Agnès Maupré et Isabelle Bauthian se sont emparées de ce récit pour le faire connaître au plus grand nombre. Aucun doute que cela va titiller la curiosité de beaucoup, tellement le récit est improbable. Véridique ? Le mystère restera total. On ne tiendra pas rigueur aux libertés dans le passé de ce bon docteur. Elle n’a pas laissé de mémoire à sa mort. Mais grâce aux archives de l’armée, on connaît ces déboires, ces actions et ces déplacements géographique. Le reste est pour donner du dynamisme, des rebondissements. On se laisse facilement prendre au jeu pour nous inciter à en savoir plus.

voir la fiche officielle ISBN 9782368462492